愛の理論

「愛」ときくと、親子の「情愛」や男女の「性愛」を真っ先にイメージされるでしょうか。私たちは、自分ではない存在に対して強く抱く特別な感情のことを愛だと思っている傾向があります。私もそうでした。

愛をテーマにした文学作品・芸術作品は多いけれど、どれも愛の定義はさまざまです。多くは「愛する」「愛される」という、相手との関係性によって得る「感覚」として、愛を理解しようとしているように思います。

ところがどうやら愛は、このような双方の間だけではたらくものではなく、「循環する」「育てる」といった面をもつダイナミックなエネルギーのようです。私はそのことをここ数年で学びました。

一点補足しますが「真実の愛とは何か」と「愛とは何か」という疑問は、それぞれ意味が異なります。前者は自分が信じていた愛が愛ではなかったと感じている状態であり、後者は愛そのものがわからないという状態だからです。

本記事は、自分なりに愛の意味を理解していたが相手との関係がうまくいかなかったことから、愛の定義がわからなくなり「真実の愛なんてない」と思われている方を対象にしています。

今回は、以下の書籍による愛の理論をベースに愛の定義を3つの角度からご紹介します。そしてなぜ自分の愛に疑念が湧いたのか、そのヒントを提供できればと思います。

うまくいかない人間関係は「愛の偏り」が原因です(矢野惣一著)

Point

◆ 愛の定義について

◆ 愛を循環させる方法

◆ 真実の愛を求める心理

 ※この記事は4分で読み終えられます

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3つの愛

私たちは自分がどのような状況に置かれているかによって、愛の定義を変え、どれか一つを強く信じるものです。

私の場合で言うと、安全基地を求めていた頃、愛とは「他者から無条件に愛されること」だと信じていましたし、スピリチュアルに傾倒していた頃 には、愛とは「他者を無条件に愛すること」に変化していました。

ところが、実のところ「愛」とは、たった一つの定義に収まるものではありません。以下の3つ、それぞれすべてが「愛」なのです。

愛とは、自分を愛することである
愛とは、他者に愛を分け与えることである
愛とは、他者からの愛を受け取ることである

最後を「愛される」ではなく「愛を受け取る」と表したことには理由があります。

愛されるという表現は、相手が主体となっており自分は受け身です。しかし、愛を受け取るという表現になると あなたが主体となって自らする行為 になります。つまり、愛の営みはすべて「能動的」である ということです。

さらに、3つの愛はその場に留まるものでなく、循環させる(互いにつながり影響し合う)ものです。

愛を循環させる

愛を循環させると言ってもイメージしにくいかもしれませんね。下の図を見ながら3つの愛をどのように循環させるのか例を挙げて説明しましょう。

私たちには、生まれながらに「自分を愛する力」が備わっています

未熟な状態で生まれるため、初期は他者(主に養育者)の愛を受け取りながら(受け取る愛)、自分はこの世に存在する価値があるという「自己愛」を育てていきます(自分への愛)。親からの愛情を受け取ることは、同時に親に幸福感を与えていることにもなります(与える愛)

幼少期の愛の循環がスムーズであることは、その後の生き方や対人関係にも大きく影響します。

参考記事:潜在意識に残るインナーチャイルドと愛着障害との関係について

成長する中で人や社会と関わり、言動をとおして相手の要求を満たし(与える愛)、感謝や報酬を受け取る(受け取る愛)ことによって社会貢献や自分の存在価値を感じる喜びを獲得し、自己肯定感・自己効力感を高めます(自分への愛)

つまり、愛を与える行為は、他者だけでなく自分も同時に愛すること になるのです。

他者からの善意に甘える(受け取る愛)ことは、相手に「貢献の満足」を抱かせる(与える愛)ことになり、自分も他者から大切に扱われたことに喜びを感じ(自分への愛)ます。

ここから、他者の愛を受け取る行為は、他者に愛を与え、自分も愛すること だとわかりますね。

このように 3つの愛は一方向に流れるのではなく、互いに作用しあって、自身の内外へと大きく拡がっていく ものです。

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真実の愛を探す原因は愛の偏り

この記事を読まれている方は真実の愛を求めている、あるいは「真実の愛なんてない」と諦めている状態だと思います。

まず言えることは、愛に「真実」も「虚偽」もありません 。あなたが表現したことは、まぎれもなく「愛」です。それがうまくいかなかった(と感じている)のは、あなたの愛が循環していなかったことが原因です。

上に示した3つの愛は、個人が人生の中で循環させながら増幅していくものです。ところが、愛の迷子になる方は、どれか一つに固執している様子がみられます。多くは「受け取る愛」への偏り。愛されたいという欲求が強いのです。

人間関係で悩むことは誰しも起こり得ますが、そこに「愛」が絡むと言えば「親子」「夫婦」「恋人」あたりでしょうか。この場合、相手から受け取る愛が自分の求めるそれと違うことによって、相手の愛を疑ったり代理となる別の存在を他に求めたりしがちです。

ですが、あなたの愛が循環していない状態で相手や環境をどれだけ変えても、永遠にあなたが望むような「真実の愛」に出合うことはありません。それどころか「愛なんて幻想」という投げやりな結論に至ってしまうかもしれません。

受け取る愛に偏っている方は、心の欠乏を他人に満たしてもらいたいとう欲求に動かされています。バランスをとるためには、まず自分自身を愛し満たすことから取り組んでみて下さい。

参考記事:自分を愛する方法を具体的に紹介|基本は日常生活を大切にすること

最後に・・・

宇宙には「循環の法則」が働いています。これは、仏教でいう「諸行無常」であり、万物はすべて流転し、変化しないものはないという意味です。つまり、愛の偏りは「流れを止める」行為と同じであり、宇宙のリズム、ひいては自身のリズムを崩すことになる のです。

この著書を読んだとき、私は強い衝撃を受けました。なぜなら、愛の理論が自分の状況とあまりにも酷似していたからです。私の身に降りかかっていたあらゆる問題の根源は、私自身の愛の偏りであったと気づきました。

私も愛を受け取ることに大きく偏っていたひとりです。大切な人の一番になって愛を得ようと躍起になり、それがうまくいかないと次は「尽くす」という「与える愛」に偏りました。

本来与える愛とは、自己の中で育まれた愛を他の存在に「分け与える」ものです。ところが私の愛は、見返りとして愛されることを期待した「取り引き」の要素を含んでいました。

さらに自分を愛することを疎かにしていたため、自己愛の度合もかなり低かったと言えます。そのような状態で与える行為をし続けるのは「自己犠牲」と同じこと。実際、私はますます愛の欠乏に陥りました。

他者から愛を得ようとすればするほど、依存的になり自分らしさから遠ざかって いきます。

真実の愛はすでにあなたが実践されている愛です。あとは3つの愛をバランスよく循環させるだけでいいのです。

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